PROG 2 PROG S02E08 (FOR ALL WE KNOW / WHEEL / BALANCE OF POWER / IVORY TOWER)

0
627
Prog 2 Prog

Prog 2 Prog

Τελικά είναι πολύ πιο δύσκολο απ’ όσο περίμενα, να είμαι συνεπής στη στήλη PROG 2 PROG, για να συμπληρωθούν τα τέσσερα συγκροτήματα που είχα στο μυαλό μου, ζήτησα βοήθεια από τον αγαπημένο μου φίλο, Γρηγόρη Μπαξεβανίδη, ο οποίος έκανε τη δική του συνεισφορά. Οπότε, πλάι στα πολύ ωραία νέα άλμπουμ των FOR ALL WE KNOW και WHEEL (πουλέν της στήλης), έγραψε για τους δίσκους των εξαφανισμένων BALANCE OF POWER και των Γερμανών IVORY TOWER.

ΣΥΓΚΡΟΤΗΜΑ: FOR ALL WE KNOW
ΤΙΤΛΟΣ ΔΙΣΚΟΥ: By design or by disaster
ΕΤΑΙΡΙΑ: Construction Records
ΗΜΕΡΟΜΗΝΙΑ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 22/3/2024
ΣΥΝΘΕΣΗ:
Ruud Jolie – κιθάρα
Wudstik – φωνητικά
Kristoffer Gildenlow – μπάσο
Leo Margarit – ντραμς
Marco Kuypers – πλήκτρα

Website
Facebook
Instagram
YouTube
Spotify

Οι FOR ALL WE KNOW είναι μία κλασική περίπτωση συγκροτήματος που αν το είχε πάρει χαμπάρι ο κόσμος που έπρεπε, θα είχαν πολύ μεγαλύτερο όνομα στους prog κύκλους. Αυτό δεν έχει να κάνει απλά με την εξαιρετική μουσική τους, αλλά αρχικά από το γεγονός ότι οι μουσικοί που απαρτίζουν το σχήμα, έχουν διαγράψει τη δική τους, λαμπρή πορεία στο χώρο.

Ο κιθαρίστας και ιδρυτής Ruud Jolie, βγάζει το ψωμί του (ίσως και παντεσπάνι) με τους WITHIN TEMPTATION, ενώ ο Leo Margarit, παίζει ντραμς και στους PAIN OF SALVATION, όντας ένας από τους καλύτερους της γενιάς τους και ο Kristoffer Gildenlow, θα θέλαμε να παίζει ακόμα με τον αδερφό του, τον Daniel, στους PAIN OF SALVATION, επίσης. Επιπλέον, ο τραγουδιστής, Wudstik (κατά κόσμον, Jermain van der Bogt), έχει τραγουδήσει σε μερικούς δίσκους των AYREON, εκτός των άλλων.

Το ομώνυμο ντεμπούτο τους, του 2011, με είχε «αιχμαλωτίσει», αφού μαγεύτηκα από την ήχο του, ήταν άνετα μέσα στους κορυφαίους δίσκους μου εκείνης της χρονιάς και τον επισκέπτομαι συχνά-πυκνά ακόμη και σήμερα. Το “Take me home” του 2017, ήταν κι αυτό καλό, αλλά δεν απέκτησα ποτέ τον εθισμό που είχα με το ντεμπούτο τους. Μάλλον τα έξι χρόνια αναμονής είναι πολλά, όπως άλλωστε και οι υποχρεώσεις του Jolie, με το κανονικό του συγκρότημα.

Photo by Stashley Photography

Εφτά χρόνια μετά, λοιπόν, οι FOR ALL WE KNOW, είναι και πάλι εδώ, στο γνώριμο ύφος τους, PAIN OF SALVATION meets PORCUPINE TREE, με rollercoaster συναισθημάτων, ακόμα και μέσα στο ίδιο τραγούδι, για να μας θυμίσουν ότι είναι κι εκείνοι εδώ και απαιτούν την προσοχή μας, σ’ έναν κόσμο που η μουσική βγαίνει με ρυθμούς μυδράλιου.

Πραγματικά απορώ, πως οι σεσημασμένοι progsters αγνοούν αυτό το σχήμα, που θα μπορούσε να κάνει σπουδαία καριέρα, αν ο Jolie είχε λίγο περισσότερο ελεύθερο χρόνο να κάνει περιοδείες. Εκτιμώ ακόμα περισσότερο το γεγονός, ότι μέσα στο “By design or by disaster”, υπάρχουν κάποια “Easter eggs”, όπως για παράδειγμα στο “Lifeline”, που μπορούμε να ακούσουμε μελωδίες και σημεία από το ντεμπούτο τους. Ακούστε το “The future that came too soon” και πείτε μου αν δεν έχει θέση, σε οποιονδήποτε δίσκο των PAIN OF SALVATION, για παράδειγμα.

Πρόκειται για έναν σπουδαίο δίσκο, που άπαξ και τον νιώσεις, σε κερδίζει και σου προσφέρει συνεχόμενες, απολαυστικές ακροάσεις. Δώστε στους FOR ALL WE KNOW την ευκαιρία που τους αξίζει και δεν θα χάσετε.

8,5 / 10

Σάκης Φράγκος

ΣΥΓΚΡΟΤΗΜΑ: WHEEL
ΤΙΤΛΟΣ ΔΙΣΚΟΥ: Charismatic leaders
ΕΤΑΙΡΙΑ: InsideOut
ΗΜΕΡΟΜΗΝΙΑ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 3/5/2024
ΣΥΝΘΕΣΗ:
James Lascelles – κιθάρα, φωνητικά
Santeri Saksala – ντραμς
Jussi Turunen – lead κιθάρα

Website
Instagram
Facebook
Spotify
YouTube

Οι Αγγλο-Φινλανδοί WHEEL, είναι αγαπημένο συγκρότημα της στήλης και τα λέγαμε αναλυτικά για το δεύτερο άλμπουμ τους “Resident human”, σε βαθμό που ήταν πολύ εύκολο να τους τσιμπήσει η κραταιά InsideOut και να τους τραβήξει από την «ανωνυμία» της Label Services.

Μην ξεχνάμε ότι το 2019, μας είχαν επισκεφθεί στη χώρα μας, ως support στους LEPROUS και αρκετοί είχαμε εντυπωσιαστεί από την απόδοσή τους, κάτι που μας απέδειξαν και στο προηγούμενο, δεύτερο άλμπουμ τους.

Photo by Anastasya Korol

Με το “Charismatic leaders”, όμως, προβλέπω ότι θα έρθει πολύ μεγαλύτερη αναγνώριση. Όχι λόγω της μεγαλύτερης εταιρίας, αλλά διότι το άλμπουμ είναι πραγματικά κορυφαίο. Μεγάλο τους ατού, είναι το γεγονός ότι μπορούν να γράψουν με εξίσου μαεστρικό τρόπο και 4λεπτα-5λεπτα τραγούδια, αλλά και υπερδεκάλεπτα έπη. Για ακούστε για παράδειγμα το καταιγιστικό “Empire” που ανοίγει το δίσκο και φαίνεται η επιρροή που έχουν από τους MESHUGGAH, αλλά και το «χεράκι» που έβαλε ως παραγωγός ο Fredrik Thordendal, κιθαρίστας των Σουηδών progsters (μαζί με τον «πολύ» Daniel Bergstrand). Στα καπάκια, βάλτε το σχεδόν εντεκάλεπτο “Submission”, με τις –πάντα εμφανείς- TOOL επιρροές του και θα διαπιστώσετε αυτό ακριβώς που σας λέω.

Αν σας αρέσουν οι TOOL, οι SOEN και τέτοιου είδους συγκροτήματα, μην τυχόν και κάνετε το λάθος να μην τσεκάρετε το τρίο των WHEEL. Το “Charismatic leaders”, είναι από τους δίσκους που πρέπει να ακούσετε μέσα στο 2024, στα σίγουρα.

8,5 / 10

Σάκης Φράγκος

ΣΥΓΚΡΟΤΗΜΑ: BALANCE OF POWER
ΤΙΤΛΟΣ ΔΙΣΚΟΥ: Fresh from the abyss
ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Massacre
ΗΜΕΡΟΜΗΝΙΑ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 19/4/2024
ΣΥΝΘΕΣΗ:
Hazel Jade – φωνητικά
Chris Masimore – κιθάρα
Stoney Wagner – κιθάρα
Tony Ritchie – μπάσο
Lionel Hicks – τύμπανα
Julien Spreutels – πλήκτρα

Facebook

Άλλη μία μπάντα που πραγματοποιεί την επάνοδο της στην μεταλλική σκηνή… Νέες ελπίδες, φιλοδοξίες και πίστη πως αυτή την φορά οι καταστάσεις θα είναι τέτοιες που θα επιτρέψουν στους BALANCE OF POWER να κυνηγήσουν εκ νέου το όνειρο τους. Για να είμαστε, ωστόσο, ειλικρινείς, πράγματι οι Άγγλοι είχαν όλα τα εχέγγυα και τις προοπτικές να διάγουν έναν εντιμότατο βίο. Είχαν στις τάξεις τους έναν από τους κορυφαίους ερμηνευτές των 90s, τον Αμερικανό Lance King (DEFYANCE, AVIAN, PYRAMAZE και αρκετοί άλλοι) με τον οποίο και κυκλοφόρησαν πολύ αξιόλογα άλμπουμ όπως τα “Book of secrets”, “Ten more tales…”, “Perfect balance”. Η συνέχεια μας έκρυβε μία έκπληξη πρώτου μεγέθους αφού για τις ανάγκες του “Heathen machine” προσέλαβαν τον Γιάννη Κουτσελίνη των αλησμόνητων DECEPTOR! Δεν κατόρθωσαν να κάνουν κάποια αξιοσημείωτη επιτυχία και βυθίστηκαν στην λήθη…

Photo by Neil Jackson

Είκοσι χρόνια μετά, με ανανεωμένο line up και γυναικεία παρουσία πίσω από το μικρόφωνο διεκδικούν εκ νέου μια θέση στον ήλιο, παρουσιάζοντας μας ένα στυλ που δεν έχει την παραμικρή με το power/prog του παρελθόντος. Οι κιθάρες έχουν σκληρύνει επικίνδυνα, οι όμορφες μελωδίες των φωνητικών έχουν αντικατασταθεί από το γρέζι της Hazel Jade και ομολογουμένως έπεσα από τα σύννεφα. Περίμενα να συνεχίσουν στο ίδιο ύφος αλλά έχουν μετατραπεί σε μια ακόμα μπάντα από τις πάμπολλες εκεί έξω που ψάχνουν να βρουν το στίγμα τους στο ευρύτερο heavy metal, δίχως ιδιαίτερη επιτυχία. Λίγο groove, βαριές κιθάρες και ογκώδη παραγωγή, συνθέσεις που δεν μου εξάπτουν ούτε στο ελάχιστο την φαντασία και μια μπαλάντα δίχως ουσιαστικό λόγο ύπαρξης (“One more time around the sun”), το “Fresh from the abyss” σίγουρα συγκαταλέγεται στις απογοητεύσεις της χρονιάς που διανύουμε. Τα εναπομείναντα μέλη, Tony Ritchie και Lionel Hicks, αμέσως μετά την ηχογράφηση του δίσκου άλλαξαν το κιθαριστικό δίδυμο των BALANCE OF POWER και ευελπιστώ ότι να νέα μέλη θα φέρουν και διαφορετική ηχητική προσέγγιση…

4,5 / 10

Γρηγόρης Μπαξεβανίδης

ΣΥΓΚΡΟΤΗΜΑ: IVORY TOWER
ΤΙΤΛΟΣ ΔΙΣΚΟΥ: Heavy rain
ΕΤΑΙΡΕΙΑ: Massacre
ΗΜΕΡΟΜΗΝΙΑ ΚΥΚΛΟΦΟΡΙΑΣ: 29/03/2024
ΣΥΝΘΕΣΗ:
Lord Francis Soto – φωνητικά
Sven Boge – κιθάρα
Bjorn Bombach – μπάσο
Thorsten Thrunke – τύμπανα
Frankey Fasold – πλήκτρα

Website
Facebook
Instagram
Twitter
YouTube

Μετά από πέντε χρόνια δισκογραφικής απουσίας, οι Γερμανοί IVORY TOWER είναι και πάλι κοντά μας με την έβδομη δουλειά τους που έχει τίτλο “Heavy rain”. Έχοντας ως μοναδικό μέλος που έχει μείνει από το ξεκίνημα τους τον κιθαρίστα Sven Boge, άλλαξαν εκ νέου τραγουδιστή αφού την θέση του ικανότατου Dirk Meyer (ακούστε το προηγούμενο άλμπουμ των IT “Stronger” και θα καταλάβετε) ανέλαβε ο Lord Francis Soto. Εδώ ακριβώς εντοπίζεται και η ειδοποιός διαφορά του “Heavy rain” με τους προκατόχους του, αφού η ξεκάθαρη in your face ερμηνεία του έχει συμπαρασύρει και το ύφος της μπάντας που κινείται σε πιο power πλαίσια αφήνοντας το progressive, το δεύτερο δηλαδή συνθετικό που πάντα την ακολουθούσε, να εμφανίζεται σε λιγότερες από το παρελθόν στιγμές και να εντοπίζεται κυρίως στα θέματα των πλήκτρων και των τυμπάνων.

Photo by Rainer Hentschke

Θα περίμενε κανείς ότι οι συνθέσεις θα διέθεταν τον δέοντα πλουραλισμό, μια διαφοροποίηση που θα κρατούσε “ζεστό” το ενδιαφέρον του ακροατή… Τουναντίον. Μέσα σε -κάτι λιγότερο από- μία ώρα, οι IVORY TOWER ηχούν προβλέψιμοι και αναμασούν τις ίδιες πρακτικές, φλυαρώντας και δίνοντας την αίσθηση ότι επαναλαμβάνουν τα ίδια ριφ και θέματα, με φωνητικά που δεν διαθέτουν το απαραίτητο για το ιδίωμα εύρος αλλά επιμένοντας σε ένα συγκεκριμένο μοτίβο που εύκολα κουράζει… Δεν αρκεί η καθαρή και προσεγμένη παραγωγή, ούτε, βεβαίως, και η εμπειρία που διαθέτουν μετά από τόσα χρόνια στα δισκογραφικά δρώμενα. Το “Heavy rain” εκτός, ίσως, από τους ταγμένους οπαδούς της μπάντας, ίσως και ορισμένους ρέκτες του power/progressive metal που θέλουν να κατέχουν τα άπαντα, δύσκολα θα προσεγγίσει νέο fan base. Ελπίζω μόνο να μην απωλέσει και το υφιστάμενο…

5,5 / 10

Γρηγόρης Μπαξεβανίδης

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here