Underground Halls Vol. 158: “Borne by the night sky and I’m gonna let it shine!” – The HIGH SPIRITS special edition

0
715

Όσοι ασχολούμαστε με την heavy metal πλευρά του underground, ξέρουμε καλά τους HIGH SPIRITS του Christopher Weston Maycock, ή αλλιώς, Chris “The Professor” Black. Ενός μουσικού με το μεγάλο προσόν να είναι «πολυεργαλείο». Τραγουδιστής, συνθέτης/στιχουργός και να παίζει όλα τα όργανα. Κοινώς, να κάνει τα πάντα. Σίγουρα είναι τεράστιο προσόν αυτό το χαρακτηριστικό, αν όμως δε ξέρεις πώς να το διαχειριστείς, μπορεί να εξελιχθεί σε μεγάλο μειονέκτημα. Να τα κάνεις, κατά το κοινώς λεγόμενον, «μαντάρα». Ο «καθηγητής» βέβαια, δεν έχει τέτοια θέματα να αντιμετωπίσει. Το ταλέντο του είναι το καλύτερο, το μεγαλύτερο εχέγγυο επιτυχίας και ο ίδιος το δαπανά με τον καλύτερο δυνατό τρόπο.

Δεν θα επεκταθώ στις τόσες και τόσες ασχολίες του, στα πάμπολλα projects του και στις διαφορετικές του καλλιτεχνικές πτυχές. Θα μείνω στην περίπτωση των HIGH SPIRITS. Το ντεμπούτο τους Another night ήδη πρέπει να θεωρείται κλασσικό, όσον αφορά το «νέο κύμα» του heavy metal, που γιγαντώθηκε εκεί κατά τα μέσα των πρώτων δέκα ετών του 21ου αιώνα. Ο Chris πήρε τα καλύτερα στοιχεία των πρώιμων RIOT, άκουσε πολύ καλά το NWOBHM και λάτρεψε τους THIN LIZZY και U.F.O, αφομοιώνοντας όλες αυτές τις προσλαμβάνουσες και δημιουργώντας έναν εξαιρετικό δίσκο. Ό,τι ακολούθησε στην συνέχεια (You are here, Motivator, Hard to stop) μπορεί να κράτησε τον Black στο προσκήνιο με την ποιότητά του, ωστόσο δεν έπιασε τα standards του ντεμπούτου και ίσως, ΙΣΩΣ λέω, μας δημιούργησε και κάποιους προβληματισμούς ως προς την συνέχεια του “HIGH SPIRITS project”.

Αλλά ως εδώ. Προβληματισμοί τέλος, τουλάχιστον προς το παρόν. Η High Roller Records γιορτάζει τα είκοσι χρόνια της και τι καλύτερο δώρο από μια κυκλοφορία σαν το Safe on the other side, το πέμπτο κατά σειρά album των metallers από το Chicago! Ξέρω, ο πληθυντικός θα μπορούσε να λείπει μιας και έχουμε μια one-man band, αλλά οι HIGH SPIRITS δεν είναι studio project, έχουν δώσει πολλά live με ικανότατους μουσικούς να πλαισιώνουν τον Black. Οπότε ναι, είναι μπάντα… όταν περνά την πόρτα του studio, προς τα έξω! Ας περάσουμε τώρα στο album, όπου με τις πρώτες νότες να ακούγονται, η συζήτηση είναι παραπάνω από σίγουρο πως θα ξεκινήσει από την πολύ ωραία, «ζεστή» παραγωγή του ιδίου του Black, με τον Dan Swanö να είναι ο υπεύθυνος για την τελική μίξη.

Αφήνοντας τον χρόνο να κυλήσει, τα δέκα τραγούδια του “Safe on the other side” δεν αφήνουν χώρο στους όποιους προβληματισμούς. Ο Black έχει να ακουστεί τόσο εμπνευσμένος από τις μέρες του Another night. Κάπου ανάμεσα στους JUDAS PRIEST, RIOT και SCORPIONS, με κάποια «πεταρίσματα» που θυμίζουν τους μελωδικούς vintage rockers AKTOR (άλλο ένα από τα πολλά projects του), καταλαβαίνεις από το εναρκτήριο “In the moonlight” πως επιβεβαιώνεται το ρηθέν περί «εμπνεύσεως». Ο ίδιος δηλώνει πως τούτο δω είναι το πιο «πειραματικό» HIGH SPIRITS album, αλλά ειλικρινά, δεν τον καταλαβαίνω. Κανένας πειραματισμός δεν υπάρχει εδώ, όλα είναι τόσο «ζεστά» και παραδοσιακά, λες και βγήκαν από λαογραφικό μουσείο!

Πολύ μελωδικές κιθαριστικές και φωνητικές γραμμές, σαγηνευτικά hooks, απόλυτα συναυλιακή υφή και εξαιρετική ροή που δεν σε αφήνει να βαρεθείς στιγμή, αυτά είναι τα χαρακτηριστικά του νέου HIGH SPIRITS album. Όλοι όσοι μάθαμε και αγαπήσαμε το heavy metal ερχόμενοι σε επαφή αρχικά με την πλέον παραδοσιακή του μορφή, τους JUDAS PRIEST, τους SAXON, τους IRON MAIDEN και όλα τα μεγαθήρια των 70s-80s, όπως επίσης όλοι όσοι εκτιμήσαμε και ακολουθούμε, με τα καλά και τα κακά του, το NWOTHM, είναι σίγουρο πως με τέτοιους δίσκους, θα βρίσκουμε μια ακόμη μικρή αφορμή για να ενθουσιαζόμαστε. Και επειδή στο περιοδικό υπάρχουν κι άλλοι συντάκτες που έχουν σε περίοπτη θέση τους HIGH SPIRITS, με ιδιαίτερη χαρά δίνω την «πένα» στον Σάκη Νίκα, για να γράψει και αυτός τη δική του άποψη. Το “Safe on the other side” λοιπόν μέσα από μια δεύτερη ματιά και με κοινή βαθμολογία!

Δημήτρης Τσέλλος

Μία από τις πιο αγαπημένες μου NWOTHM μπάντες επιστρέφει δισκογραφικά ύστερα από τρία χρόνια με ένα ακόμη εξαιρετικό άλμπουμ που θα ενθουσιάσει όλους τους οπαδούς του κινήματος. Βέβαια, είναι πλεονασμός να χρησιμοποιούμε τη λέξη «μπάντα» όταν αναφερόμαστε στους HIGH SPIRITS καθώς εδώ μιλάμε για ένα… one man show (Γιώργος Μαρίνος, anyone?) αλλά φαντάζομαι όλοι εσείς που διαβάζετε τη στήλη του Δημήτρη είστε εξοικειωμένοι με το γεγονός ότι οι Αμερικανοί είναι ουσιαστικά το πνευματικό παιδί του Chris Black ο οποίος κάνει τα πάντα! Μόνο τη μίξη και το mastering δεν έκανε ο άνθρωπος (αυτά τα ανέλαβε ο πολύς Dan Swano)!

To “Safe on the other side” με τον αινιγματικό τίτλο και το απολύτως συμβολικό εξώφυλλο, δεν παρουσιάζει ιδιαίτερες διαφοροποιήσεις σε σχέση τουλάχιστον με τις δύο προηγούμενες δουλειές των HIGH SPIRITS. Θα είμαι ειλικρινής, ωστόσο, και θα σας πω ότι για τα προσωπικά μου γούστα δεν είναι ποιοτικά εφάμιλλο του προκατόχου του αλλά και του “Another night” τα οποία αποτελούν και τις δύο δισκογραφικές ναυαρχίδες των HIGH SPIRITS. Αυτό δε σημαίνει, σε καμία περίπτωση, ότι ο νέος δίσκος είναι μέτριος, αδιάφορος ή δεν ξέρω εγώ τι άλλο. Μιλάμε για την αποθέωση της μελωδίας, δισολίες που παραπέμπουν σε THIN LIZZY και πρώιμους SCORPIONS, μελωδικές γραμμές φωνητικών που μου έφεραν στο νου τους RIOT V και μία ενέργεια που θα γούσταρε ιδιαιτέρως ο Jarvis Leatherby των NIGHT DEMON. Κάπως έτσι θα περιγράφαμε την ηχητική παλέτα που χρησιμοποίησε ο Black για τη δημιουργία του “Safe on the other side”. Επιπλέον, όλα ακούγονται πεντακάθαρα ενώ θα ήταν παράλειψη εάν δεν εξήρα την προσπάθεια των HIGH SPIRITS να προσδώσουν σε όλα σχεδόν τα κομμάτια έναν ανθεμικό χαρακτήρα, κάτι που εκτίμησα ιδιαιτέρως.

Το “Safe on the other side” είναι μία ακόμη άξια παρακαταθήκη στη βραχύχρονη αλλά ήδη πλούσια κληρονομιά των HIGH SPIRITS. Το ερώτημα παραμένει: μπορεί ο Chris Black να κάνει το ένα βήμα παραπάνω και το κυριότερο, μπορεί να αποτινάξει από πάνω του τον συγκεντρωτικό χαρακτήρα του δίνοντας βήμα και υπόσταση σε μία σταθερή, κανονική μπάντα; Ο χρόνος θα δείξει…

Σάκης Νίκας

ΣΥΓΚΕΝΤΡΩΤΙΚΟΣ ΒΑΘΜΟΣ:

8 / 10

ΣΥΝΘΕΣΗ:
Chris “The Professor” Black – Τα πάντα
LIVE ΣΥΝΘΕΣΗ:
Chris “The Professor” Black – Φωνητικά
Scott Hoffman – Κιθάρα
Mike Bushur – Κιθάρα
Bob Scott – Μπάσο
Ian Sugierski – Τύμπανα
ΕΤΑΙΡΕΙΑ: High Roller Records
ΣΥΝΔΕΣΜΟΙ:

Bandcamp
Facebook
Spotify

ΔΙΣΚΟΓΡΑΦΙΑ:
“Another night” (Independent, 2011)
“2013” EP (Independent, 2013)
“You are here” (Hell’s Headbangers Records, 2014)
“Motivator” (High Roller Records, 2016)
“Escape” EP (Independent, 2017)
“Hard to stop” ” (High Roller Records, 2020)
“Safe on the other side” (High Roller Records, 2023)

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here