MANTICORA – “Mycelium” (Mighty Music)

0
421
Manticora






Manticora

Με μια ιστορία που φτάνει πίσω στο χρόνο μέχρι το 1997, οι Δανοί MANTICORA παντα είχαν ιδιαίτερες προτάσεις ως προς το πως πρέπει να παίζεται το σύγχρονο prog/power metal. Με προσπάθειες συνήθως υπό τη μορφή των concept albums απευθύνονταν σε ένα συγκεκριμένο κοινό που αρέσκοταν στους πειραματισμούς τους, αλλά ποτέ δεν έγιναν το μεγάλο όνομα στη σκηνή. Μετά το πρόσφατο διπλό magnum opus  τους (“To Kill to Live to Kill”, 2018 – “To Live to Kill to Live”, 2020) που συνοδεύτηκε απο μια νουβέλα 300 σελίδων επανέρχονται στη δισκογραφία τον Ιανουάριο του 2024 με το “Mycelium”.

Η εισαγωγή του δίσκου είναι ένα κλασικό συμφωνικό power metal intro. Το πραγματικό πρώτο κομμάτι “Necropolitans” που ήδη κυκλοφόρησε σαν single είναι ενδεικτικό του ύφους των MANTICORA που είναι το τραχύ power metal με ωραίες μελωδίες από την μία, επιθετικά riffs και σκληρές κιθάρες από την άλλη. Το δελτίο τυπου αναφέρει μεταξύ άλλων σχετικά εύστοχα ότι ο δίσκος απευθύνεται σε fans των NEVERMORE, BLIND GUARDIAN και SYMPHONY X, εγώ θα προσέθετα και τους BRAINSTORM και η περιγραφή είναι πλήρης. Όλα αυτά βέβαια με αρκετές δόσεις από παραδοσιακό NWOSDM που βρίσκονται διάσπαρτες μέσα στο album.

Σε όλη τη διάρκεια της ακρόασης γίνεται φανερό ότι οι MANTICORA βρίσκονται στη πιο ώριμη φάση της καριέρας τους και κυριολεκτικά παίζουν ό,τι θέλουν, ανακατεύοντας συμφωνικές μελωδίες με επιθετικά καθαριστικά riffs, δίκασες και blastbeats, φωνητικά με ύφος από Warrel Dane (RIP) και Hansi Kursch μέχρι οπερετικά ή brutal, σε ένα παζλ απο ήχους και ατμόσφαιρες που υπό την γενική ταμπέλα dark power metal χωράνε κυριολεκτικά τα πάντα.

Παραγωγή δυνατή και σύγχρονη που αναδεικνύει το υλικό, δυνατές στιγμές τα καταιγιστικά “Necropolitan”, “Demonday”, ενώ το πιο progressive “Angel of the Spring” με τις εύθραυστες, σχεδόν παραμυθένιες φωνητικές μελωδίες και το ωραιότατο μεσαίο lead κιθαριστικό μέρος, φέρνει στο νου μέχρι και τους SYSTEM OF A DOWN. Στο “Golem Sapiens”που ακολουθεί οι ταχύτητες ανεβαίνουν και πάλι με αυτό το χαρακτηριστικό bittersweet ευθύ power metal τους. Το ομώνυμο τραγούδι του δίσκου εντυπωσιάζει επίσης με την ωραία κεντρική του μελωδία και την DREAM THEATER κατεύθυνση που παίρνει.

Οι MANTICORA στο “Mycelium” καταφέρνουν να δημιουργήσουν έναν ενδιαφέροντα δίσκο που αναδεικνύει την περίτεχνη ταυτότητά τους, αλλά δεν ξέρω σε τι ακριβώς κοινό απευθύνεται. Θα έλεγα ότι κατατάσσονται σε εκείνη την κλειστή λίγκα των πραγματικά ταλαντούχων συγκροτημάτων που εκπροσωπούν τον χώρο του σκοτεινού ατμοσφαιρικού power metal (θυμάται κανείς άραγε τους MOONLIGHT AGONY ή τους αριστουργηματικούς WUTHERING HEIGHTS της μορφάρας Nils Patrik Jonansson;) Το αρκετά ευρύ και ποικιλότροπα διαμορφωμένο power metal τους ίσως ακουστεί κάπως old school, απο την άλλη πλευρά η ποιότητα του και οι καλές συνθέσεις το κατατάσσουν με ευκολία στις πρώτες πραγματικά θετικές κυκλοφορίες του 2024.

7 / 10

Δημήτρης Μελίδης

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here